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A la découverte des matières : Le citron

C’est jaune, ça pique et c’est acide… Qui est-ce ? Le citron bien sur !

Personne ne connaît réellement l’origine du citron ! Mais… Roger a mené son enquête !
Il se fait entendre que notre cher citron a vu le jour à proximité de l’Inde et de la Chine dans la région du Cachemire (oui oui on y trouve aussi les chèvres cachemire pour la réalisation de vêtements chauds pour l’hiver…) il y a environ 3 000 ans.
Cet agrume a ensuite emprunté la route de la soie jusqu’au Moyen-Orient et continué son aventure à travers le monde !

 

Mais attention on ne confond pas le citron jaune avec le citron vert !

 

Beaucoup pense que le citron vert est un citron jaune pas mûr (non non non, on oublie tout de suite ça !)
Le citron jaune et le citron vert font partie de la même famille : les rutacées.  Mais, ils viennent chacun d’un arbre différent… Le citron vert appartient à la variété de citron la lime, qui est le fruit du limettier alors que le citron jaune est le fruit du citronnier et compte environ 50 variétés !

Zoom sur le citron et son utilité !

Le citronnier va présenter de petites fleurs blanches au moment de sa floraison, qui peut se produire plusieurs fois dans l’année en fonction des variétés.
La meilleure saison pour la cueillette du citron est…l’hiver ! Pourquoi ? Tout simplement parce que c’est à ce moment-là qu’il va être le plus chargé en vitamine C !
Du 1er au 3ème siècle, le citron était utilisé par les Grecs, les Romains et les Arabes uniquement pour ses vertus thérapeutiques.

 

Aujourd’hui, on utilise tout dans le citron ! Des odeurs des fleurs blanches, pour réaliser des fragrances de parfum en passant par les produits cosmétiques, notamment sous forme d’huiles essentielles…  On le trouve également en cuisine sous forme de zeste (non Roger n’a pas un cheveu sur la langue !) où on utilise son jus et sa pulpe. Il va aussi être un excellent conservateur dû à la présence d’acide citrique et ascorbique. De plus, en cuisine, le citron se mari pratiquement avec tous les plats qu’ils soient sucrés ou salés !

Les astuces de Grand-mère (ou grand-père)

 

Roger va vous donner quelques petites astuces, qu’il tient de sa grand-mère, pour utiliser le citron !

Par exemple, mélangez le jus d’un demi citron dans de l’eau tiède et le boire avant le petit déjeuner. Vous allez ainsi éveiller vos sens (puisque c’est acide et que ça pique !) mais aussi tirer tous les bienfaits de la vitamine C présente dans le jus.
Mais saviez-vous également que le citron est aussi utilisé dans la cuisine pour nettoyer les fruits et légumes ? Il va en effet agir efficacement sur les pesticides et donner une odeur de fraîcheur. Placez)en tout simplement une cuillère à soupe avec de l’eau dans un vaporisateur et le tour est joué !

Psssst…! Apparemment le jus de citron aiderait à lutter contre le vieillissement ! Le rêve non ?

 

 

 

Peut-on faire pousser un citronnier chez nous ?

Pour faire pousser un citronnier chez soi, il faut bien choisir la variété que l’on souhaite planter. Eh oui, en extérieur, certaines variétés peuvent atteindre jusqu’à 7 mètres de haut ! (Difficile à faire tenir dans pot…).
Il faudrait donc prendre une variété adaptée en taille et résistante à votre climat ( la plupart vous conseilleront le citronnier « Meyer », qui donne des fruits 8 à 12 mois par an et qui a un excellent rendement).

Patience est de mise

Vous êtes motivé pour faire pousser un citronnier ?
Alors c’est parti ! Vous pouvez partir de graines : sélectionnez les plus grosses, laissez-le dans un verre d’eau 1 jour. Jetez celles qui flottent, séchez les autres et mettez-les dans une enveloppe au frigo pendant 3 semaines.
Après ce repos, plantez-les dans des petits pots de terre individuels et… patientez 3 semaines pour voir apparaître vos pousses !

Une belle expérience mais patience est de mise car… le citronnier met 5 ans pour produire ses premiers fruits !

Bien entendu, vous pouvez également acheter un plant en jardinerie, qui sera plus robuste et produira plus rapidement ses premiers citrons.

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